Area scientifica

Alopecia da stress o psicogena

Collaborazione scientifica del prof. Marco Toscani e del dott. Pasquale Fino, Cattedra di Chirurgia Plastica, Ricostruttiva ed Estetica, Policlinico Umberto I – Università “Sapienza” di Roma.

L’alopecia psicogena è un tipo di alopecia legata allo stress: tale connessione seppure non sia ancora stata spiegata scientificamente, è ben nota nell’esperienza di chi si occupa del problema. Oltre allo stress ne sono causa anche i disturbi di personalità, gli stati d’ansia e di depressione, che rappresentano tutte condizioni di stress acuto o cronico.

 

Quando lo stress è la causa dell’alopecia

Il meccanismo d’azione è comunque legato ad un processo di “somatizzazione”, ossia di riflesso a livello fisico di uno stress psicologico ed in ciò si differenzia dall’alopecia da trazione che è sempre legata ad un disturbo psicologico ma in quel caso del comportamento (ossia vi è un azione meccanica che porta al quadro di alopecia).

 

Prima di definire l’alopecia come psicogena vanno escluse l’alopecia areata e androgenetica.

Ciò non è sempre così ben definibile ed inoltre i quadri possono sovrapporsi. Più di uno studio ha implicato l’ipotalamo e l’ipofisi nella reazione biologica allo stress, ciò porta al rilascio in circolo di ormoni corticotropi che hanno azione sulle cellule implicate nella formazione e alimentazione dei capelli: cellule produttrici di sebo, cheratinociti, fibroblasti, cellule immunitarie.  

Questa reazione porta a: ipersecrezione sebacea che spesso si complica in dermatite seborroica; tricodinia (sensazione di dolore al cuoio capelluto) specialmente al vertice; infiammazione perifollicolare (cute arrossata attorno alla zona del capello).

 

Tutti questi sintomi possono però verificarsi anche negli altri due tipi di alopecia citati sopra.

A differenza dell’alopecia areata che procede in genere a chiazze, l’alopecia da stress femminile porta ad un diradamento diffuso dei capelli, più marcato nella zona del vertice, senza retrazione del margine anteriore dei capelli.

 

Nell’uomo oltre al diradamento generale emerge anche la stempiatura. Risulta ovvio affermare che la migliore cura è rimuovere lo stress, tuttavia ciò risulta particolarmente difficile, e in particolare proprio nei soggetti che soffrono di alopecia psicogena che sono sicuramente persone che tendono non facilmente a lasciare andare le tensioni.

La fonte dello stress può essere non sempre rimuovibile e anche approcci psicoterapeutici potrebbero impiegare molto tempo senza magari arrivare ad annullare completamente lo stress.

Le cure dell’alopecia da stress (o alopecia psicogena)

Le cure richiedono sicuramente costanza e perseveranza, la terapia comprende: mantenere una cute ben detersa attraverso l’utilizzo di shampoo appositi, il minoxidil, la finasteride e la terapia con laser, che non vanno a rimuovere la causa ma che rappresentano un valido aiuto nel contrastare gli effetti dello stress.

Peli cuneiformi o peli nani

Si tratta di capelli molto corti di 1 cm o al massimo 2 cm, che di norma evidenziano una scarsa pigmentazione. Questi peli hanno una struttura base abbastanza larga, quasi come nei capelli normali. La loro sezione però tende a restringersi verso la punta assumendo così la forma di un cono molto appuntito.
Questi capelli hanno una forte tendenza a subire una caduta.

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Forfora o pitiriasi

La forfora è un problema del cuoio capelluto che insorge di norma tra i 10 ed i 25 anni. Essa può migliorare tra i 45 ed i 55 anni o può persistere per tutta la vecchiaia.
La sua causa è data da un accelerato ricambio delle cellule epidermiche che in seguito all’aumento di velocità di migrazione, non riescono a raggiungere la completa maturazione prima di distaccarsi.

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Capelli secchi

Sia uomini che donne di ogni età possono avere i capelli secchi e aridi. Tale situazione viene vissuta non solo come un problema di tipo estetico ma col tempo può rappresentare un problema di salute dei capelli. I capelli secchi spesso appaiono deboli, fragili e tendono a sfibrarsi ed a spezzarsi.
I capelli secchi spesso sono soggetti a tricoptilosi (doppie punte) o altre forme di danneggiamento del fusto.

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Ghiandole Sebacee

Le ghiandole sebacee sono ghiandole che hanno la funzione di secernere il sebo, sostanza grassa, acida, con pH 3,5. Esse sono poste lateralmente al follicolo pilifero. Le ghiandole sebacee sono localizzate con una densità di circa 100/cm2 su tutto l’ambito cutaneo. Nel corpo umano sono ubicate su tutta la superficie cutanea, tranne che sul palmo delle mani e sulla pianta dei piedi. Vere ghiandole sebacee si trovano nel meato acustico esterno e nelle palpebre dove si presentano allungate e appiattite. Qui esse prendono il nome di ghiandole tarsali (di Meibomio).

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Prurito al cuoio capelluto

Prurito di diversa intensità sul cuoio capelluto è una sensazione percepita da molte persone di entrambi i sessi.
Il prurito è un problema del cuoio capelluto che spinge i pazienti affetti a grattarsi la cute e si associa spesso a dolore. Si riconoscono molteplici cause che possono determinare questa patologia che non occorre sottovalutare in quanto può indurre anche alla perdita e caduta dei capelli.

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Struttura e chimica del cuoio capelluto

l cuoio capelluto essendo costituito da pelle (come tutte le altre zone del corpo) è soggetto a problemi quali alterazioni, anomalie, disturbi o malattie vere e proprie. Il compito del cuoio capelluto è quello di proteggere il cervello non solo attraverso la presenza dei capelli, ma anche attraverso la termoregolazione di tutta la testa, filtrando i raggi del sole ed impedendo l’eccessiva dispersione di calore in ambienti freddi.
Il cuoio capelluto è tenacemente adeso, con interposizione di scarsissimo tessuto connettivo, alla galea capitis, aponeurosi che riveste direttamente le ossa del cranio.

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